血脑屏障破坏可能是阿尔茨海默病早期的关键机制

2 6月

一项研究显示,与健康人群相比,阿尔茨海默病患者的血脑屏障渗漏更多。研究者表示,这一研究结果提示,在疾病早期,血脑屏障的通透性增加可能是一项关键因素。该研究结果由荷兰马斯特里赫特大学医学中心的Walter H. Backes等人发表于放射学杂志的神经放射学版。

血脑屏障将脑组织与循环血液隔绝,从而维持脑组织的健康环境。血脑屏障控制着重要营养物质的传递,阻碍可能损害脑的物质进入,并从脑中除去废物。

Backes表示:“血脑屏障通透性增加意味着大脑失去了保护装置,脑细胞的稳定性被破坏,神经细胞相互作用的环境出现问题。这些机制最终可能导致脑功能的障碍。”

AD早期的潜在关键机制

在这一研究中,研究者使用MRI对比增强扫描来检出早期阿尔茨海默病血脑屏障的漏洞。

MRI增强扫描是研究者可以更加清楚地分辨出脑中不同的液体成分。Backes表示,这有助于观察者发现血管的微小变化,即使不存在肉眼可见的脑血管异常病例也可以检出。

研究人员对16名早期阿尔茨海默病患者进行了扫描,并且纳入17名年龄匹配的健康对照组进行相同检查。研究者测量了参与者的血脑屏障渗透率,结果表明,阿尔茨海默病组中血脑屏障渗漏率更高,无论是在白质区域(P=0.019)还是灰质区域(P=0.004)。

与对照组相比,患者组中脑灰质组织区域脑脊液渗漏的比例明显较高。受影响的灰质区域包括脑皮质,而随着病情的发展,阿尔茨海默病的两种特征表现(淀粉样蛋白斑块和缠结)倾向于通过皮质而逐步扩展。此外,研究者同样发现了脑白质存在非常微妙的血脑屏障损害。

血脑屏障破坏可能是阿尔茨海默病早期的关键机制

从渗漏率分布图上看,研究人员表示,可以看到脑脊液的渗漏遍布整个大脑。

血脑屏障破坏可能是阿尔茨海默病早期的关键机制

此外,研究人员还发现了认知功能损害与血脑屏障受损程度之间的联系。灰质区域的血脑屏障渗漏与简易精神状态检查(MMSE)得分较低相关(P<0.05)。 研究人员认为,这一研究结果指向了血脑屏障在阿尔茨海默病早期阶段的潜在关键机制。另外,当在研究中加入糖尿病和其他非脑循环疾病因素后,结果并不会受到影响,这更加强化了血脑屏障和阿尔茨海默病之间的关系。 Backes对此表示:“在阿尔茨海默病的研究方面,该项研究结果意味着一种新型工具可以用来研究血脑屏障对大脑损伤的作用,以及痴呆前期或痴呆早期疾病发生与进展情况。” 文献来源:Blood-Brain Barrier Leakage in Patients with Early Alzheimer Disease, Harm J. van de Haar et al., Radiology, 2016.

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