第7颈椎的横突到底长什么样子?

几乎所有的经典解剖教科书中,都把第七颈椎画作下面的样子:

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图1 经典解剖教科书中的颈椎的上面观。左侧为第四颈椎,右侧为第7颈椎。

图中1:颈椎横突前结节;

2:颈椎横突后结节;

3:横突孔;

4:椎体;

5:椎管;

6:棘突。

最经典的教科书“Gray’sanatomy”中的第七颈椎也大致是画成这个样子(图2)

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图2 “Gray’s anatomy”中的第7颈椎。

书中如此描述颈椎横突(寰枢椎除外):颈椎横突分为前结节和后结节,前结节和后结节上面围成一个凹槽、末端呈“U”性分杈,颈神经根走形于凹槽和“U”性分杈内;横突中央有横突孔,椎动静脉穿此孔而行。对于第3到第6颈椎,这些描述完全正确。但是对于第7颈椎,这样的描述就大有问题了。

首先我们看一下CT图像:

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图3 第4颈椎的CT横断。图中1:颈椎横突前结节;2:颈椎横突后结节;3:横突孔;4:椎体;5:椎管;6:棘突。

从上图可以清晰看到颈椎横突前结节和后结节,以及末端的的“u”形分杈,同时可以看到横突孔。

再看一下第7颈椎的CT图:

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图4 第7颈椎的CT横断。

图中2:颈椎横突后结节;

4:椎体;

5:椎管;

6:棘突。

从上图可以清晰看到颈椎后结节,没有后结节和末端的的“U”形分杈,同时看不到横突孔。

接着看一下颈椎横突的超声图像:

第7颈椎的横突到底长什么样子?
图5 第4颈椎横突的声像图。图中1:颈椎横突前结节;2:颈椎横突后结节; 4:椎体。CA:颈总动脉;AS:前斜角肌;黄箭头:颈神经根

从上图可以清晰看到颈椎横突前结节和后结节,以及末端的的“u”形分杈,同时可以清晰显示走形于“U”形分杈内的颈神经(C4,黄箭头)。

第7颈椎横突在声像图上则是如下的样子:

第7颈椎的横突到底长什么样子?
图6 第7颈椎横突的声像图。图中2:颈椎横突后结节; 4:椎体。CA:颈总动脉;红箭头:椎动脉

从上图仅仅可以看到颈椎横突后结节,没有前结节和横突末端的的“u”形分杈,同时椎动脉在此处是跨越第7颈椎横突,而不是经横突孔穿行。

我们看一下椎动脉长轴时的声像图:

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图7 椎动脉穿行横突孔的长轴声像图。C4,C5,C6,C7 分别为第4-7颈椎的横突,VA:椎动脉。

事实上,98%以上的个体的第7颈椎横突不是前面教科书中的模样。绝大部分(>98%)个体的第7颈椎横突没有前结节,也没有横突孔。这些特征实际上是我们日常工作中用来定位椎动脉节段、定位颈部神经根和神经节的重要标志。

实际上,第7颈椎横突大致应该是下面这个样子:

第7颈椎的横突到底长什么样子?

图8 根据图1修改的第7颈椎横突的示意图(右侧为第7颈椎)。

解剖学是一门非常古老的学科,教科书中的这种错误产生的历史久远,影响很大。但是随着现代影像学的发展,这类错误或不确切会越来越多的地被发现。关键是我们在工作中不要迷信经典,敢于质疑。

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