颈部淋巴结转移的CT指征

判断颈部淋巴结是否转移应从淋巴结的多个方面进行考虑:

(1)大小:淋巴结的大小是评价颈部淋巴结的最基本的标准。CT在测量淋巴结大小方面具有优越性,尤其对强化明显的淋巴结。

大多数学者以以Ⅱ、Ⅲ、Ⅳ区肿大淋巴结直径≥15 mm,其他区域直径≥10 mm为诊断颈部淋巴结肿大的标准。但是任何以大小作为诊断标准均有假阳性、假阴性可能。有学者提出不论淋巴结的大小,只要淋巴结内部密度有改变且边缘较清晰者均应判定为转移淋巴结。

(2)部位:颈部淋巴结转移癌为颈部最常见的淋巴结病变,以中、老年男性多发,可发生在单侧或多侧,双侧多见,颈部Ⅱ~Ⅳ区为好发区,此区发生率约92%,与原发肿瘤有关,最多见为鼻咽癌、口咽癌和甲状腺癌,其中咽后、颈后三角区为鼻咽癌的特征性部位;

甲状腺癌常见于Ⅲ、Ⅳ区,且可发生气管食管沟、上纵隔淋巴结转移;

淋巴瘤在颈部淋巴结病变第二位,发病年龄、性别无差异,以非霍奇金病常见,常以双侧或多侧、多区、多个淋巴结受累为主要表现;

颈部淋巴结结核多为结核杆菌经淋巴通路感染而成,好发于年轻女性,常位于单侧或多侧多区,可以侵犯颈静脉周围和后三角区,以Ⅲ~Ⅴ区受累多见,尤其Ⅳ区+锁骨上区明显,约占75%;

淋巴结炎、化脓性淋巴结炎往往合并咽喉炎、扁桃体炎和头面部皮肤炎症,Ⅰ区为好发部位。

(3)形态:有学者提出增大淋巴结的最长径与短径之比>2为正常反应性增生的淋巴结,而<2时则提示为淋巴结转移。颈部转移性淋巴结易融合;淋巴瘤常多个融合成团块状,钙化少见;淋巴结结核钙化常见,呈斑块或蛋壳样钙化;非特异性淋巴结炎和化脓性淋巴结炎往往呈单个肿大淋巴结,融合、钙化少见。

(4)边缘:转移性淋巴结轮廓表现为清晰或模糊,活动期淋巴结结核周围可见炎性渗出性改变,周围间隙模糊不清,具有特征性。非特异性淋巴结炎和化脓性淋巴结炎因长期炎症刺激,使其被膜已与周围软组织发生炎性粘连,出现边缘模糊。

(5)强化特征:转移性淋巴结癌、淋巴结结核及化脓性淋巴结炎在CT图像上均易表现边缘强化,中央坏死呈囊状改变。文献报道,不规则环形强化伴中央低密度影为鳞癌转移淋巴结的CT特征性表现,如有原发肿瘤时此征象的特异性几乎为100%。

甲状腺乳头状癌的特征性改变为淋巴结囊性变及壁内明显强化的乳头状结节,而多环状强化或分房样强化、中心坏死,可伴有周围肌肉脓肿,周围脂肪层模糊,内部见点状钙化为颈部淋巴结结核的典型表现。

化脓性淋巴结炎大多为单发,环状均匀强化、壁厚,无明显壁结节和钙化。淋巴瘤常为均匀强化,边缘环状强化少见。

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